Tuesday, June 22, 2010

true endeavours with Peter...

Throughout their career, Black Rebel Motorcycle Club has been famously touted as the second coming of the Jesus and Mary Chain—the next bunch of moody, beautiful, young things to rattle the walls with gritty guitars and good intentions, and then….what exactly? Any scholar of rock history will tell you: you’ll either burn out or fade away.

Thankfully, BRMC didn’t fall victim to either rock cliche, though that’s not to say they didn’t come close. Over recent years, the band parted ways with both their label and longtime drummer Nick Jago; moves that could most certainly spell defeat for a band, though they emerged from the changes to create a new album on their new label (Abstract Dragon), and hit the road on a new tour with a new powerhouse behind the kit: The Raveonettes’ touring drummer Leah Shapiro.

Years ago during his nightly radio broadcast, Alice Cooper announced that AC/DC were going to be releasing a new album. “I haven’t heard it,” he joked into the mic, “but I already know what it sounds like.”

Similarly, before I was able to treat my ears to the latest album from Black Rebel Motorcycle Club, I think I probably knew what was about to hit them. This is a band that has been creating thrilling volumes of uncompromising, intelligent rock and roll for the last decade, which is why the sound on Beat The Devil’s Tattoo did not inspire surprise on first listen as much as head-shaking bewilderment at the consistent magic of their music.


The darkly mysterious steel strum and stomp of the title track immediately takes you back to the dusty gospel folk of 2005’s Howl, while the following song, “Conscience Killer” could easily be an outtake from their neo-psychedelic shoegaze debut. The straightforward heavy-hitting rock of Baby 81 and Take Them On, On Your Own are represented in songs like “Shadow’s Keeper” and “Evol” as well.

Equal parts sinister, sexy, and savage, “River Styx” is an especially memorable cut. The murky pulse of Robert Levon Been’s bass creeps across the soundscape before Peter Hayes’ guitar slices through the fog with a banshee scream.

“Sweet Feeling” is another immensely special song, reminiscent of “Devil’s Waitin’” from Howl. Hayes’ tender, reverb-soaked vocals and harmonica swells recall the primitive wilderness of a lost soul. This may very be the most beautiful song you’ve heard in a long time.

Madison fans will be fortunate enough to hear these songs live in a matter of hours.  Black Rebel Motorcycle Club has returned to shake some musical muscle into our souls at The High Noon Saloon.  (Tickets here.)
After doing the same while playing to an ecstatic St. Louis crowd, Peter Hayes was kind enough to indulge my curiosities about the band, their music, and their philosophies, with a late-night chat.  Enjoy!

Being able to travel as much as a band does is a fairly unique experience. What do you value about your life on the road?
Everything, really. It’s pretty great, you know? I guess what I appreciate the most is being able to get out of the U.S and experience other cultures. It’s keeps you from having that tunnel vision. I don’t mean to be rude to Americans at all. I think it can probably happen with any culture—Italian, English, whatever. It gets pretty easy to have tunnel vision for your own area and your own problems that you’re dealing with.

What thoughts occupy your mind on the road? Are there certain ideas or inner conflicts that you find yourself repeatedly struggling to understand no matter where you go?
Yeah absolutely, you can’t run from your problems. You can try, but they’re right there with you.

I didn’t mean to get too personal. I just meant, whether it’s philosophical or political, is there anything that you keep revisiting?
Oh yeah, all of it’s still there. You can try to run from the philosophical by traveling. You can get this zen thing, zoned out, staring out the window, but it all comes creeping back in.

Do you think your drive to keep making art stems more from your satisfaction from the truths you have discovered, and personal enlightenment, or does it come from the frustration that your values are still alien to a large population of people?
I don’t really want people to think like us. That wouldn’t be all that great really. I’m not trying to convert anybody. I’m really just lucky enough to play music and people that like the band have afforded us that. I’m not sure if we’ deserve that or not. I like to think that a little bit, you know? We’re doing our best. I guess what that entails for us is being respectful to who came before us to play music. We’d like to someday be somewhere within the family tree of musicians and artists.

The American political landscape has changed pretty significantly since your last record, Baby 81 was written. Has that had any effect on your music?
It all seems to be kind of a strange disguise. I hope it’s not. It hasn’t been proven that Democrat means anything different than Republican really. They sure make a big stink about how different they are, but at their roots I don’t know if they’re really that different at the core of it.

A lot of the same frustrations still exist?
I’m not particularly frustrated by it. You got hopes still, you know? Well, I guess that’s the dude’s [Obama’s]major running campaign–hope and all that–but I had that without him anyways. I wish him luck. If he means well, then great. I just don’t know if meaning well actually gets things done. It’s just kind of a big machine. I’m not really sure what would make it run a little differently. I still think [government] is a little too concerned with itself. I think the whole thing’s a little too self-indulgent.

Switching gears to talk about the album, were most of these new songs written on the road?
There’s a pretty good mixture of everything. The majority was written with Leah in the basement in Philadelphia, where we rehearsed and put the record together. Some of it was started on the road with her, and there’s probably two or three that are older ones, written years and years ago. Actually, two of them were left off of the first album.

Which were those?
Well one of them is on the album. That’s “Evol,“ and the other one is a B-side for Europe, I think. It’s called “1:51.”

You recorded Beat The Devil’s Tattoo in the same house as Howl, right?
We did a bit of Howl there. Robert did two or three songs with them. I came in and did a version of “Ain’t No Easy Way.” We ended up losing that version of it. We ended up erasing it by accident in the middle of the night. But yeah, not the majority of Howl was done there, but everything was done there this time.

Did living in the same space where you were recording affect the music?  Was it a more intense experience?

It kinda needed to happen, you know? We needed to eat and breathe and live together in the same house and make music. It was a great opportunity that our friends let us have with their place there, so we couldn’t really pass it up. Not a lot of bands get that, besides maybe when you’re first starting out you’ll rent a place together, but getting back to that was great.

How did you guys meet Leah?  Did you see her drumming for The Raveonettes?
No, we saw her with a band called Dead Combo. It was a New York band. We toured with them and she was out doing drums for them somewhere towards the end of Howl or the beginning of Baby 81, I’m not quite sure. We got her number then, just in case.

She seems like a really great fit. From an outsider’s view it seems like she’s very much a kindred spirit.
Yeah, absolutely.

I find a lot of similarities between the philosophies of the Beat poets, and your music. (Seeking truth, freedom, movement, non-conformity, rejection of materialism, etc…) Were these principles always important to you as a band, or have your philosophies evolved and emerged with your music over the years?
It’s all kinda borrowed ideas really. It was also the thought of “Where is that nowadays?” Not that we’re holding any torch all that well, if we have a torch at all. Those dudes probably lived it a lot better than we are, you know what I mean? I mean, some of them lived it to a T. They wouldn’t be caught dead making money off their art, and the ones that did, they thought were sell-outs. I guess we were a bit naive about it. We just had an idea about what we thought those guys were trying to do, and we took that and kinda made it our own, but at the same time it turned into what they were already trying to do.

You mentioned the money thing. It seems as though your band operates pretty modestly, is that fair to say?
Yeah, most of the dough that’s made goes back into music and traveling, really, and paying rent. [However] it’s pretty easy to sit back and look at yourself and go, “Man, I wasted a lot.” I’ve got a computer and an iPod, you know?

I guess there’s always something that you could give up, right?
Yeah, kinda. I try to keep it to four pair of pants, four shirts, a couple pair of socks…that’s about it. Just keep life simple like that.

So living simply kind of stems from both a philosophy and also the nature of being a touring musician?
Yeah, it’s a whole lot easier to travel when you ain’t got a whole lot. Less stuff to carry. You kind of got to learn to live like that. It was actually a mushroom moment. (laughs) One of the first tours I did, I had a suitcase full of crap—all the stuff you think you might need and the just-in-case stuff that you pack into the suitcase. I ended up taking mushrooms and I walked into my room and it kind of kicked in right around there. I looked at the suitcase and thought, “Fuck man! Why the fuck do I have that much crap?” I ended up pulling out just a pair of pants and two shirts, and then did the whole tour just with that. After that I figured I’d try to do that every time.


I want to talk about some other recurring themes that have been present in your music over the years—specifically on this last record. Guilt, sin, the devil, redemption, chaos, and hope are just a few that seem to appear quite often and are also commonly associated with religion. What is your relationship with religion and spirituality?
Well, I grew up going to church every Monday and Wednesday and a bunch of that stuff. And of course I went through that whole “never do it again” thing. I still haven’t gone to church in a long time, but no matter if you don’t believe in anything like that—like there is no God—there’s a whole lot of people that do believe in that. They have assumed power. As Dylan says, “God on their side,” you know? So no matter how much you don’t want to believe, you’re stuck with people that are killing for it still..…Luckily enough we can sing about it and yell about it onstage, and sometimes give voice to other people that don’t get to yell about it.

There’s a quote that I really like, and I’m curious to get your take on it. George Orwell said, “In a time of universal deceit, telling the truth becomes a revolutionary act.” Do you feel that artists have a responsibility to take a revolutionary stance with their art?
That’s a hard way to put it. The only thing I’ve thought of in that realm lately, is that it’s real obvious to me why people don’t respect art that much. Besides the paranoia…I can jump into the whole conspiracy theory of it. If you control the art, you control the people. I don’t think that’s a new thought either, but I think that’s dead true…I think there’s a certain thing that has to be held on to, which is, at it’s most simple, is just not be an asshole. (laughs) That’s the simplest way I can put it…You see that dude wearing a $30,000 coat, $2,000 pair of pants, four cars—there’s no respect in that. Music’s the easy way to do it. I sure wouldn’t bother buying their album. They got theirs, you know? And they proved that they couldn’t fucking handle it, so why give them any more? It’s gone that route for so long, I think it’s a good thing that [music] is pretty accessible on the internet right now. It keeps it down to earth, hopefully.

I wanted to ask you about about your song “Evol.” Naturally it makes you think of the words evolution and evil, but it’s also “love” backwards. Similarly, The Manic Street Preachers have a song called “Revol,” which can be interpreted as revolution or the inverse of “lover.” Is there anything to that, or am I reading too much into it?
Yeah, it was meant as love being a bastard every once in a while. Just the basic duality of it.

We’ve talked before about how you guys always get labeled as dark and moody, but that’s clearly not who you are all the time. What are some of the biggest misunderstandings about your band? Is there anything you want to clear up?
I guess I kind of gave up on that really. I don’t really want to fight that fight. The judgment is going to be there one way or another. You can be as happy as a fucking clam, smiling in every picture and people will give you shit for smiling. It’s a silly fight. People are going to pick you apart if they have the need to, and I’m OK with that. It’s understandable; it’s just how it is. I do the same thing. I get shitty about things (laughs). Having it thrown in my face is fine.

Ha! That’s the quote we’re going to use for the title of this piece: “I get shitty about things,” by Peter Hayes.

Concerning songwriting, what continues to inspire you? Are there certain topics you find yourself returning to again and again?
Nah, everything’s fair game. It’s all kind of different each time even though it’s the same idea, really. Love song, breakup song, song about death, religion—-you could be talking about the same thing but in a slightly different way that, for me anyways, makes it new, even though it ain’t. There’s nothing really new about any of it, but that’s just great. It’s a new day so you kind of feel a little different I guess. I can’t really explain it all that well. It doesn’t make a whole lot of sense. You’d figure you’d get bored pretty fucking quick, but it just doesn’t happen…to me anyways.

No, that makes sense. I’ve heard people say that by the time you’re 16, you’ve gathered enough life experience to have material to write about for the rest of your life.
That’s probably about true, depending on your life I guess.

Are there any books, bands or movies that that you’ve been exposed to recently that you’ve been enjoying?
This girl, Courtney Jaye has got an album out. She sang on our album, on ‘The Toll.” I really like her album. She’s had it forever, but I think she just released it earlier this year. It’s like a Phil Spector, country, Hawaiian—it’s pretty interesting. Black Ryder and ZaZa…what’s another one? Haven’t heard Big Pink that much, but Robert’s still talking about them. I still got to check that out.  As far as books, I haven’t really dug into anything. That’s kind of my little curse on the road. I love to read but I get sick as a dog if I read while we’re driving. I just can’t do it, and then when we stop we’ve got shit to do.  When the TV’s on I’ll stare at anything. I’m just there to zone out. I’m not a big movie buff, I’m just there to get rid of my brain. (laughs) That’s just the worst thing possible. I feel guilty about it the whole time—like I’m just being a vegetable, but I have to do it.

–Shelley Peckham


swings and roundabouts

Fotografía de Malia James

Robert Levon Been from San Franciscan rockers Black Rebel Motorcycle Club on his ups and downs, from the trials of romance to that Labyrinth guy.

My most painful injury
"Falling in love"

My best ever night out
"We just played at Slims in San Francisco the night our record came out. That was a big one for us, because Slims was the club that Pete and I saw most of our favourite bands play when we were growing up."

My Worst hangover
"Easily it was after an all-nighter in Dublin. We'd all gone out with the guys from Mainline to the Morrison Hotel and got into trouble till the sun came up. I was told later that I got out of line behind the bar and my friend had to head-butt me just to get me to settle down. The next day all I remember was arriving at the airport hungover for a flight to Israel and there was a big thunderstorm. Probably the bumpiest flight of my life."

My most memorable trip
"Most memorable, took a lot of mushrooms out in Joshua tree after the Clean Air Clear Stars festival. There was a huge group of people there which was alright for a moment but then quickly became an awful scene to be around in that state. I quickly grabbed a jacket and wandered off into the darkness walking through the desert for the next seven hours. Finally I sat under a tree and laid with the stars for the rest of the night and felt everything truly connect for the first, and last time."

The strangest situation
"Playing hide and seek with David Bowie went I was like 10. He was friends with my parents. It's a strange situation to have the guy from Labyrinth chasing you".

The worst song I ever wrote
"The first band I ever started was a metal band which I formed for the 'battle of the bands' in junior highschool. We got together like one week before the show, and the song we wrote for
it was called 'Armageddon' and it was as good as you can probably imagine. Ironically we broke up before the actual show, so sadly no-one ever heard it. I think I still remember the bass line though... Legendary."

My most impressive sporting feat
"I can wiggle my ears good"

The coolest person I ever met
"Neil Young was one of coolest sweetest guy I've ever met"

The most disagreeable celebrity I ever met
"Everyone else”

The hardest I ever laughed
"I was watching I'm Alan Partridge on TV and there’s an episode where Steve Coogan was trying to hop over a spiked fence and ends up stabbing himself in the foot. He then tries to give a sales speech after that while hemorrhaging blood. I literally couldn't breathe and I thought I was going to die laughing. Literally that was the only time I really thought that this is it, I'm gonna die like an asshole laughing by myself."

The worst gig I ever played
"Our first BMRC show, it was at the Crocodile in San Francisco. Fucking epic bad first show, all I'm gonna say is that we forgot the cymbals at home and I almost got electrocuted halfway through the second song.”

The best gig I ever played
"Hard to say, maybe in Chille"

The worst lie I ever told
"Probably one of my earlier answers".

The angriest I've ever been
"Broke up with a girl"

The best piece of advice I can give is
"If people are coming to us for advice then we're all in big trouble"


Tuesday, June 8, 2010

more Australian shows announced

We’re excited to announce a second headlining show at Billboard in Melbourne on Saturday, July 31st.
Tickets go on sale this Friday, 11th June, at 9am through Ticketek and Billboard’s web site.

Tickets for the Melbourne leg of Black Rebel Motorcycle Club’s Australian tour sold out in less than a day.
Left behind were thousands of grieving fans who were unable to secure tickets and a band concerned for their upset fans.
Without further ado, we have just announced a second (and definitely) final show in Melbourne on Saturday 31 July at Billboard.
Tickets go on sale on Friday June 11, 9am.

“Black Rebel Motorcycle Club seem invincible; or back to their searing best, at any rate” – Uncut
Delivering potent, intelligent, memorable melodies with a noisy cohesion and howling passion, Black Rebel Motorcycle Club have never succumbed to the safe path or released records to please the suits.
From the sparse, literate and deeply hypnotic killer tunes of ‘Howl’ to the simmering sexuality of ‘Baby 81’, Black Rebel Motorcycle Club have always sought to personify, celebrate, and finally eulogize the ravaged sound of bar-bred, blue-collar rock.

On their new album ‘Beat The Devil’s Tattoo’ they’re back to their greasy, dirty, stomping best. There’s a palpable, renewed force here, ignited by their trademark firebrand passion. They aren’t just saying it; they’re spitting and stomping it out. “If there were ever a reason for Black Rebel Motorcycle Club’s existence, this would be it”. – Drowned In Sound

Black Rebel Motorcycle Club are back to their pissed off indignant best and are here to remind us why we fell for them in the first place. They will be tearing their way around Australia in July and August playing intimate club shows in Sydney, Melbourne, Adelaide and Perth.

1300 GET TIX (438 849)


*Second and final show*
on sale Fri 11 Jun 9am

www.ticketek.com.au 132 849

www.ticketek.com.au 132 849

www.ticketek.com.au 132 849


Friday, June 4, 2010

another Berlin show review

this time from sundayatdevildirt.blogspot.com

Berlin, pt. 1:

To był nasz pierwszy wspólny wyjazd za granicę – zmotywowały nas do niego koncerty Black Rebel Motorcycle Club z Zazą oraz Brian Jonestown Massacre. Zresztą, od dawna sobie obiecywaliśmy, że jak tylko BJM pojawią się w Europie, to będziemy musieli tam pojechać. I tak zrobiliśmy.

Ale od początku – 4 maja o 17 mieliśmy spotkać się z Zazą w klubie przed ich próbą. Niestety, z powodu ogólnego opóźnienia musieliśmy przełożyć wywiad na „po koncercie”. Do klubu jednak i tak dotarliśmy wcześniej z nadzieją, że uda nam się spotkać zespół i dać im prezent (trochę przerażała nas wizja stania podczas koncertu z rejestratorem w jednej ręce i butelką wódki w drugiej). Pod klubem Astra spotkała nas miła niespodzianka - przybyliśmy akurat w czasie, żeby zobaczyć Roberta i Petera z BRMC zanim wsiedli do taksówki. Podeszliśmy, przywitaliśmy się, Robert jak zwykle uśmiechał się i nie wiedział o co chodzi, a Peter poprosił o ogień. Potem musieliśmy trochę pomarznąć w zadziwiająco kulturalnej kolejce przed wejściem do klubu (pogoda była średnio sprzyjająca). Gdy już otworzyli drzwi, Jennifer i Danny wyszli po nas i zgarnęli do środka. Umówiliśmy się, że przeprowadzimy wywiad w ciągu kilkunastu pierwszych minut koncertu BRMC.

Sam klub wielkością przypominał warszawską Progresję, ale na tym podobieństwa się kończą. Zdziwiło nas, że za toalety trzeba płacić (tak, tak, byli tam babcia i dziadek klozetowi), ale jak się potem przekonaliśmy, w Berlinie to jest norma. Tak samo jak dawanie żetonów za kaucję do zakupionego alkoholu. No cóż, co kraj to obyczaj. Równie mocno zdziwiło nas to, że koncert Zazy zaczął się jakieś pół godziny po otwarciu klubu – wiadomo, że w Warszawie wszystkie koncerty zaczynają się z opóźnieniem (z wyjątkiem tych w Proximie, gdzie od koncertu ważniejsza jest dyskoteka).

Już od pierwszych uderzeń Dru w bębny wiedziałam, że uczestniczę w czymś wielkim. Miałam rację, pisząc niecały tydzień temu, że Zaza sprawdzi się w ciemnym tłocznym klubie. Na żywo ich muzyka jest chyba jeszcze bardziej mroczna i seksowna. Bardzo miłym zaskoczeniem było to, że Jennifer śpiewała razem z Dannym – miejmy nadzieję, że na albumie, nad którym obecnie pracują, usłyszymy również jej wokal. O ile się nie mylę, zagrali w sumie 7 kawałków, w tym „Sooner or Later” (na sam początek), „Arms Length” (wersja zbliżona do tej z KEXP Session) oraz „Faith in the Faithless” (na pożegnanie). Ten ostatni utwór szczególnie mnie ucieszył, bo jeszcze kilkanaście dni wcześniej na Facebooku Zazy można było przeczytać:
Trying to work out a way to play "Faith In The Faithless" for tour - hard since it is basically just a song that uses manipulated loops of all the other tracks on the EP. Looper pedals can only do so much...

Jak widać, Jenny i Danny umieją sobie ze wszystkim poradzić. Oprócz utworów z EP-ki „Cameo” mogliśmy usłyszeć 3 kawałki zapowiadające nadchodzący album – już wiemy na pewno, że jest na co czekać!

Po koncercie udało nam się wreszcie porozmawiać z Jennifer i Dannym, a całej naszej rozmowie towarzyszyły dźwięki piosenek BRMC. Dowiedzieliśmy się wielu interesujących rzeczy: co oznacza nazwa zespołu, skąd znają się z The Black Ryder, czemu Jennifer lubi słuchać Justina Timberlake’a i co oboje lubią robić w Disneylandzie. Na razie nie ujawnimy szczegółów – musicie poczekać aż udostępnimy wywiad!

Z backstage’u wyszliśmy akurat gdy BRMC grali „Aya”. Na dobre miejsca nie było już co liczyć, dlatego ustawiliśmy się gdzieś z tyłu. Na początku nie mogłam przeboleć, że tak mało widzę i że Niemcy dookoła mnie wciąż gadają (oni są naprawdę zepsuci!), ale Robert i Peter szybko przypomnieli mi za co właściwie ich kocham - oni przywracają mi wiarę w prawdziwego rock’n’rolla! „Whatever Happened…”, „Spread Your Love” oraz „Six Barrel Shotgun” za każdym razem są w stanie mnie poderwać z podłogi i dać niespożyte pokłady energii. Utwory z nowej płyty również wypadły świetnie – to co się działo pod koniec „Conscience Killer” czy „Shadow’s Keeper” wbijało w ziemię, tak dla odmiany. Jak ktoś po koncercie 23 maja w Stodole będzie śmiał nadal twierdzić, że „Beat the Devil’s Tattoo” jest słabym albumem, to obiecuję oficjalnie mu przywalić w zęby! Wyjątkowym momentem było też „Awake” – zagrane specjalnie dla Jennifer. Podczas wywiadu powiedziała nam, że to jej ulubiona piosenka i że jak ją zagrają, to ona wybiegnie na scenę. I tak też zrobiła. Na sam koniec Peter i Robert wspólnie odśpiewali „Open Invitation” – zawsze chciałam to usłyszeć na żywo, wyszło im naprawdę pięknie! Żałuję tylko, że nie spóźniliśmy się na „Beat the Devil’s Tattoo” – mam nadzieję, że nadrobimy to w Warszawie.

Całość trwała chyba z dwie godziny i całemu zespołowi należą się ogromne brawa za formę - podobno grają takie sety codziennie i na każdym koncercie dają z siebie wszystko. Berliński występ zdecydowanie zaostrzył nam apetyt na koncert w Stodole! I jeszcze jedno: wszystkim, którzy się tam wybierają, radzimy wziąć więcej pieniążków ze sobą. BRMC mają tym razem naprawdę fajny merch, szczególnie w koszulkach można przebierać. Polecamy!

Niestety po koncercie musieliśmy szybko uciekać – czekała nas jeszcze przeprawa na drugi koniec Berlina. Ale z pełną satysfakcją wypiliśmy piwo w S-bahnie – tak, tam MOŻNA pić na ulicy. Szkoda tylko, że najprawdopodobniej ominął nas akustyczny minigig Roberta przed klubem. Trudno, nie można mieć wszystkiego!

UPDATE: Profesjonalne zdjęcia z obu koncertów można znaleźć odpowiednio TU i TU.


rockmetal.pl warsaw gig photos


Thursday, June 3, 2010

Robert@Radio INDEX

the mp3 file with mentioned interview in poland by godfather




by nutmeg

I stało się: po raz czwarty zobaczyłam Black Rebel Motorcycle Club na żywo, ale wreszcie w Polsce i wreszcie w Warszawie.
Ale zanim do tego doszło czekał nas jeszcze wywiad ze Spindrift oraz ich występ na żywo. Zagrali w dość okrojonym, czteroosobowym składzie. Okrojonym - bo zazwyczaj grają w sześć, siedem osób, a z ich pierwotnego line-upu pozostali tylko Kirpatrick Thomas oraz Henry Evans. W żaden sposób nie zaszkodziło to jednak ich muzyce. Już od pierwszych sekund "Red Reflection" zostaliśmy zabrani w psychodeliczną podróż po Dzikim Zachodzie. Był to zresztą jedyny utwór naprawdę "śpiewany", pozostałym towarzyszyły jedynie szamańskie okrzyki. Trochę nam brakowało innych perełek z "Songs from the Ancient Age", co zresztą dało się usłyszeć, bo to my skandowaliśmy "Crucify!" między kolejnymi utworami. W końcu Kirpatrick odpowiedział nam ze sceny, że doskonale słyszy, co krzyczymy, ale dawno nie grali "Crucify" - obiecał, że zrobią to następnym razem. Mamy nadzieję, że dotrzymają słowa!

No, i nadszedł czas na Black Rebeli. Jakiś czas temu, gdy relacjonowaliśmy ich koncert w Berlinie, wyraziliśmy nadzieję, że utrzymają świetną formę do koncertu w Warszawie. I oczywiście im się to udało. Znów zagrali megaenergetyczny, prawie dwugodzinny koncert. Zero oszczędzania się i hektolitry potu wylane na scenę. Ale u nich to przecież norma.
Ucieszyły mnie drobne zmiany w setliście - dobrze, że nie powtarzają w kółko tego samego na całej trasie. Wśród tych zmian znalazły się m.in. "Half State" (bezbłędne wykonanie!) oraz zagrane podczas bisu "Took out a Loan". Choć zdecydowanym highlightem wieczoru okazał się moment, gdy Robert Levon Been wziął do ręki akustyczną gitarę. Usiadł wtedy na odsłuchu, tuż przy samej krawędzi sceny i zapytał nieśmiało: "So, what song do you want to hear?". Większość osób zaczęła krzyczeć "Mercy", pozostali - "Weight of the World". Po chwili namysłu i konsternacji, Robert zadecydował: "Weight of the World". I była to najpiękniejsza wersja tego utworu jaką kiedykolwiek słyszałam, pełna emocji, zagrana trochę niepewnie ale w maksymalnym skupieniu. Życzę sobie więcej tego typu chwil na koncertach!
Oczywiście, nie muszę wspominać po raz n-ty, że jak zwykle świetnie wypadły typowe "killery" koncertowe. "Berlin", "Six Barrel Shotgun", "Whatever Happened" czy "Spread Your Love" zawsze podrywają całą publiczność do skakania. Tym razem nie było inaczej, bo BRMC, wszyscy troje, po raz kolejny pokazali wielką klasę. Udowodnili, że prawdziwy rock'n'roll żyje i ma się dobrze. I że wszyscy, którzy "oddali swoje serce prostemu akordowi, a swoją duszę nowej religii", mają rację. A wszystkich niedowiarków należy bezzwłocznie wysłać na ich najbliższy koncert!

war machine
red eyes
love burns
ain't no easy way
bad blood
punk song

acoustic (czyli wywołany weight of the world)
6 barrel

open invitation

...i Robert Levon Been wykonujący "Weight of the World"

Zdjęcia: alex-pl (dziękujemy za udostępnienie!)


23/05/10 Warszawa@Stodola

will be in polish mostly to celebrate that great time for the second time BRMC in MY HOME COUNTRY !
tooo bad i couldn't seen them there...but waiting for Dublin show in december !

by godfather ---



Dla mnie tego koncertu, a w konsekwencji tego tekstu, nie byłoby, gdyby nie menager Black Rebel Motorcycle Club, Grant Gelt. Przyznał mi i mojemu dzielnemu towarzyszowi podróży, photo passy (zdjęcia już wkrótce!) i możliwość przeprowadzenia wywiadu, mimo potwornego spóźnienia wywołanego awarią auta. Ale udało się: weszliśmy do klubu, wywiad został przeprowadzony, zaś na pierwsze trzy piosenki zostaliśmy wpuszczeni do przestrzeni między sceną a publicznością, by porobić zdjęcia.
23 maja na deskach sceny w warszawskiej Stodole zaprezentowała się kalifornijska formacja Black Rebel Motorcycle Club.

To już drugi koncert BRMC w naszym kraju, pierwszy miał miejsce niespełna rok temu na festiwalu MTv Dźwiga Muzę. Teraz przyjechali na klubowy występ promujący ich piąty album, „Beat The Devil’s Tattoo”. Warszawska Stodoła w żadnym wypadku nie pękała w szwach, jednak zebrana publiczność (później dowiedziałem się, że rozeszło się 700 biletów) zapewniła koncertowi wspaniałą oprawę.

            Supportem był amerykański zespół Spindrift, który nie podzielił losu 70% wszystkich supportów świata i panowie zostali przyjęci bardzo ciepło. Ale to nie na nich czekano. Peter Hayes, Robert Levon Been i Leah Shapiro wyszli na scenie chwilę po godzinie 21.00, przywitali machnięciem ręki zebranych i po rzuceniu „Good evening!” w naszą stronę, zaczęli. „War Machine” z nowej płyty to najbardziej zbasowany, przesterowany kawałek, jaki słyszałem przez ostatnie pięć lat. Zaraz po tym dźwiękowym walcu następny utwór oparty na gitarze basowej Beena – „Mama Taught Me Better”, który, jak on sami wyjawił mi dwie godziny wcześniej, ma szansę zostać singlem. „Red Eyes And Tears” z debiutu ze wspaniałą, rozbudowaną końcówką zakończył nasze radosne fotografowane i po nim panowie z ochrony kazali nam się wynosić.

            Koncerty tych najbardziej ulubionych zespołów zawsze przynoszą problem – co robić? Szaleć pod sceną, tańcząc i krzycząc, czy może stanąć z boku i napawać się muzyką? W niedzielę postawiłem na to drugie połączone z wyśpiewywaniem tekstów, zresztą mógłbym drzeć się z całych sił, a i tak nie usłyszałbym własnego głosu. „Beat The Devil’s Tattoo” rozpoczął festiwal singlowych kawałków – wybrzmiały „Love Burns”, „Ain’t No Easy Way”, „Berlin”, „Weapon Of Choice” i na koniec świetnie zagrany, głośny do granic możliwości „Whatever Happened To My Rock’N’Roll”. Po nim zespół po raz pierwszy tego wieczora zszedł ze sceny. 

            Z ciemności wyłonił się Been z gitarą akustyczną w ręku, po krótkiej walce ze statywem ustawił mikrofon na odpowiedniej wysokości, usiadł na odsłuchu i zapytał „to co chcecie usłyszeć?”. Większość wyprosiła „Weight Of The World”, jedną z największych pereł z trzeciej płyty grupy, „Howl”. Niestety, wykonane solowo nie miało już tej mocy co na płycie. Ale po tym utworze nastąpił punkt kulminacyjny wieczoru – wielkie wykonanie dziesięciominutowej, wielowątkowej piosenki kończącej ostatnią płytę, czyli „Half State”. W tym momencie koncert mógłby się dla mnie skończyć, a byliśmy dopiero chwilę za połową setu.

            Po „Shuffle Your Feet” wpisującym się gdzieś w rejony country i western, nastąpiła seria utworów, która ogłuszyła wszystkich na sali. Nie wierzę w to, że po zagraniu „Conscience Killer”, „Six Barrel Shotgun”, Spread Your Love” i „Stop” choć jedna osoba wyszła z sali bez ubytku na słuchy. Na koniec przyszło ukojenie, drugi punkt kulminacyjny. Już bez Shapiro, która zeszła ze sceny, Hayes i Been odegrali utwór wieńczący „Howl”, „Open Invitation”. Mocno przearanżowana, zaśpiewana na głosy, lekko psychodeliczna wersja tej piosenki pożegnała zebranych w Stodole.

             Największe brawa należą się publiczności, która krzyczała, klaskała, tupała, skandowała, słowem robiła wszystko, by pokazać zespołowi, jak mile są widziani. Black Rebel Motorcycle Club stanęli na wysokości zdania: dwugodzinny set odegrali z pełnym zaangażowaniem i wyraźnie cieszyli się reakcjami ludzi. Mi osobiście przeszkadzało tylko dość miałkie wykonanie „Bad Blood” i zagrane troszkę poniżej oczekiwań, wspomniane „Weight Of The World”. Wszystko inne było wspaniałe i wielkie. Dla takich koncertów warto jechać na drugi koniec Polski, czy nawet na drugi koniec świata. Na szczęście, jak obiecywali, nie będziemy musieli się fatygować za granicę, by ich jeszcze zobaczyć na żywo.

Wywiadu z wokalistą i basistą grupy Black Rebel Motorcycle Club, Robertem Levonem Beenem możecie posłuchać już w audycji Rock Nocą w Akademickim Radiu Index na 96fm w najbliższy piątek o godzinie 22.00!


Go TV hosted by BRMC


swings and roundabouts...

Black Rebel Motorcycle Club

Robert Levon Been from San Franciscan rockers Black Rebel Motorcycle Club on his ups and downs, from the trials of romance to that Labyrinth guy.

My most painful injury
"Falling in love"

My best ever night out
"We just played at Slims in San Francisco the night our record came out. That was a big one for us, because Slims was the club that Pete and I saw most of our favourite bands play when we were growing up."

My Worst hangover
"Easily it was after an all-nighter in Dublin. We'd all gone out with the guys from Mainline to the Morrison Hotel and got into trouble till the sun came up. I was told later that I got out of line behind the bar and my friend had to head-butt me just to get me to settle down. The next day all I remember was arriving at the airport hungover for a flight to Israel and there was a big thunderstorm. Probably the bumpiest flight of my life."

My most memorable trip
"Most memorable, took a lot of mushrooms out in Joshua tree after the Clean Air Clear Stars festival. There was a huge group of people there which was alright for a moment but then quickly became an awful scene to be around in that state. I quickly grabbed a jacket and wandered off into the darkness walking through the desert for the next seven hours. Finally I sat under a tree and laid with the stars for the rest of the night and felt everything truly connect for the first, and last time."

The strangest situation
"Playing hide and seek with David Bowie went I was like 10. He was friends with my parents. It's a strange situation to have the guy from Labyrinth chasing you".

The worst song I ever wrote
"The first band I ever started was a metal band which I formed for the 'battle of the bands' in junior highschool. We got together like one week before the show, and the song we wrote for
it was called 'Armageddon' and it was as good as you can probably imagine. Ironically we broke up before the actual show, so sadly no-one ever heard it. I think I still remember the bass line though... Legendary."

My most impressive sporting feat
"I can wiggle my ears good"

The coolest person I ever met
"Neil Young was one of coolest sweetest guy I've ever met"

The most disagreeable celebrity I ever met
"Everyone else”

The hardest I ever laughed
"I was watching I'm Alan Partridge on TV and there’s an episode where Steve Coogan was trying to hop over a spiked fence and ends up stabbing himself in the foot. He then tries to give a sales speech after that while hemorrhaging blood. I literally couldn't breathe and I thought I was going to die laughing. Literally that was the only time I really thought that this is it, I'm gonna die like an asshole laughing by myself."

The worst gig I ever played
"Our first BMRC show, it was at the Crocodile in San Francisco. Fucking epic bad first show, all I'm gonna say is that we forgot the cymbals at home and I almost got electrocuted halfway through the second song.”

The best gig I ever played
"Hard to say, maybe in Chille"

The worst lie I ever told
"Probably one of my earlier answers".

The angriest I've ever been
"Broke up with a girl"

The best piece of advice I can give is
"If people are coming to us for advice then we're all in big trouble"


robert says...

Lässiges Gesamtkunstwerk

Text/Interview: Michael Fuchs-Gamböck
Fotos: Tessa Angus
Seit ein paar Jahren kracht und rumpelt es wieder ordentlich beim Black Rebel Motorcycle Club. So wie es die Fans des Trios aus San Francisco gewohnt sind und sich mit blutenden Herzen gewünscht haben. "Beat The Devil's Tattoo" heißt das aktuelle, fünfte Album der Velvet-Underground-Epigonen. Es schließt nahtlos an den Vorgänger "Baby 81" von 2007 an, ist aber im Vergleich zu dessen eher introspektivem, Americana-lastigem Vorgänger "Howl" beinahe die musikalische Quadratur des Kreises.

"Die letzte und die aktuelle Scheibe", erklärt B.R.M.C.-Bassist und -Keyboarder Robert Levon Been im Gespräch, "gehen zurück zu den Wurzeln unserer Anfangstage am Ende des alten Jahrtausends. Ich meine, nichts gegen Folk, Gospel oder Blues, denen wir auf "Howl" gehuldigt haben. Ich habe es nie auch nur einen Tag bereut, diese Platte gemacht zu haben. Doch auf Dauer funktioniert das nicht für B.R.M.C. Auf Dauer muss es heftig abgehen!"

Das Fundament des B.R.M.C.-Sounds ist das Wechselspiel zwischen verschiedenen musikalischen Koordinaten. Zum Glück für den Hörer konnte sich das Trio von der amerikanischen Westküste nie recht zwischen Genres wie Indie-Rock, Punk, Psychedelic und Pop entschieden, was seinen Stoff so einzigartig macht. "Die Basis der Inspiration ist klar", lacht Robert, "die besteht aus Jesus & Mary Chain, Spacemen 3, MC5. Und natürlich als Götter aus Velvet Underground, aber das ist ja kein Geheimnis. Wir haben gar nicht den Anspruch, den Rock'n'Roll neu zu erfinden. Wir haben den Anspruch, dem Hörer heftig in den Hintern zu treten."

Neben musikalischen Referenzen an die ewigen Großmeister des Indie-Rock blickt der Black Rebel Motorcycle Club auch in Richtung der großen Leinwandhelden: "Wir wären gerne so cool wie Marlon Brando und so melancholisch wie James Dean", gesteht Robert, "was den Sound als auch das öffentliche Auftreten betrifft. Keine Ahnung, ob uns das gelingt, und ob das in der heutigen Zeit überhaupt noch eine Relevanz hat. Aber so eine Art lässiges Gesamtkunstwerk zu sein - das kommt unserem Anspruch doch verdammt nah."

Und Lässigkeit, da besteht nie ein Zweifel, kann man Robert Levon Been beim Interview, geführt in der Umkleidekabine einige Stunden vor dem Konzert im Münchner "Backstage"-Club, unter keinen Umständen absprechen.

FRAGE: Seit eurer Gründung 1998 steht ihr konsequent hinter dem so anachronistischen wie anarchischen Weg des Rock 'N' Roll, bestehend aus Sex, Drogen und lauter Musik. Seht ihr als Protagonisten das ebenso?

BEEN: Der "Rock 'N' Roll-Way Of Life" ist - ähnlich wie der "American Way Of Life" - letztendlich eine Schimäre. Wenn man ihn in all seiner Konsequenz durchzieht wie Jimi Hendrix, Jim Morrison oder Janis Joplin, stirbt man entweder mit 27. Wenn man nicht so konsequent ist, lebt man länger, obwohl dieser Lebensweg definitiv mit Selbstzerstörung zu tun hat. Na ja, ich bin mittlerweile schon über 30... (lacht)

FRAGE: Zerstören macht Spass?

BEEN: Ganz klar, ich zerstöre immer wieder gerne am Ende einer Show meine Bassgitarre. Was auch daran liegt, dass sie mir stetig überlegen ist und ich nie so gut darauf spiele, wie ich mir eigentlich vornehme, es zu tun. Das arme Ding, es kann nichts dafür, dass ich so widerwärtig zu ihm bin. (lacht) Ich bin ein echt fieser Sack, wenn ich so etwas tue. Und okay ist das definitiv überhaupt nicht.

FRAGE: Als welche Art von Bassist würdest du dich bezeichnen?

BEEN: Ach, wir sind ein Trio, ich sehe meinen Job recht diplomatisch: Ich bin neben dem Schlagzeuger für den Rhythmus zuständig. Der ist notwendig, damit man die Leute zum Schunkeln bewegt. Oder zu irgendwas in der Art. Das gehört dazu, wenn man von der Musik leben können und damit Geld machen will. Eigentlich ist diese Sache, von der Musik leben zu können, recht simpel...

FRAGE: Mit eurem Schlagzeuger Nick Jago, der seit den Anfangstagen dabei war, hattet ihr immer wieder Probleme, sei rund einem Jahr ist er aus dem Rennen, für ihn habt ihr Leah Saphiro hinter die Schießbude gestellt...

BEEN: Die neue Lady ist sehr unterschiedlich zu ihrem Vorgänger. Der Idiot vor ihr hat eine Menge Probleme gemacht, mit all seinem Drogen- und Alkohol-Scheiß! Dagegen ist Leah außerordentlich diszipliniert. Mit Nick haben wir praktisch keinen Kontakt mehr. Dieser Trottel! Wir waren ein richtig gutes Team - und er hat die Chose vermasselt. Wobi Leah eine wirklich klasse Schlagzeugerin ist.

FRAGE: Musst du mehr tun als Bassist der Band, seit Nick nicht mehr an Bord ist?

BEEN: Kann ich schwer beurteilen. Ich habe in meiner Funktion schon immer schwer in die Saiten gehauen. Das tue ich nach wie vor, weil es unbedingt zum Sound des Black Rebel Motorcycle Club gehört. Wir vergießen richtig viel Schweiß bei unserer Arbeit. (lacht) Muss wohl so sein.

FRAGE: Du bist nicht nur Bassist beim Black Rebel Motorcyle Club, sondern auch der Pianist. Wie gehen diese beiden so unterschiedlichen Instrumente innerhalb einer Gruppe zusammen?

BEEN: Das ganze hat mit meinem Vater zu tun, der war - und ist - Musiker durch und durch: Sänger bei der Band The Call, ich war als Junge ständig auf Tour mit ihm. Da ich meinen Vater außerordentlich bewundere, war mir rasch klar, dass ich wie er Musiker werden möchte. Zunächst lernte ich Gitarre spielen, da mein Vater nicht nur Sänger, sondern auch Gitarrist war. Eine Verneigung vor ihm und seiner Arbeit. Eines Tages allerdings kam Daddy in den Übungsraum, in dem ich als Teenager mit meiner damaligen Band probte und meinte lapidar zu meiner Mutter: "Der Junge hat kein Talent als Gitarrist." Das war es dann für mich, was die Gitarre anging. Doch ich wollte ja weiterhin Musiker werden! Ich traute mich an die Trompete ran. Ein sehr unsexy Instrument. Damit hast du keine Mädels aufgerissen. Und so war es an der Zeit, sich den "körperlichen" Instrumenten zuzuwenden. Etwa dem Bass. Mein Vater hatte einige Dinger in seiner Sammlung. Die habe ich mir geschnappt. Und schon hatte ich meine Bestimmung gefunden. Das Piano als harmonische Ergänzung kam erst einige Jahre später hinzu.

FRAGE: Peter (Hayes; d. Red.), der Sänger und Gitarrist eurer Band, kennen sich bereits seit gut 15 Jahren...

BEEN: Richtig, wir haben uns Mitte der 1990-er kennen gelernt. Unsere Freundschaft hat unter eher problematischen Umständen stattgefunden: Wir hatten beide familiäre Probleme. Und wir wollten unbedingt Musiker werden, in keiner Cover-Gand spielen, doch wir hatten nicht viele Ideen für eigene Songs. (lacht) Nicht die besten Bedingungen, um eine Formation ins Leben zu rufen. Aber immerhin, wir wussten stets, dass wir in einem Trio spielen wollten. Damit die Dynamik des Sounds gewährleistet ist. Tja, das immerhin haben wir durchgehalten. So kam es zum Black Rebel Motorcycle Club.

FRAGE: Und so kam es dir als Bassisten und Pianisten...

BEEN: Ja, darüber wundere ich mich heute noch. (lacht) Ich kann mich als Pianisten ganz gut einschätzen - und weiss, dass ich nicht besonders toll in meiner Arbeit darin bin. Doch für die Songs des Black Rebel Motorcycle Club, bei denen ich Klavier spiele, reicht mein Können. Als Bassist haue ich einfach in die Saiten, so gut ich eben kann. Das passt auch. Ich besitze auch nur zwei Instrumente. Mein drittes - einen Fender-Bass - haben sie mir auf der aktuellen Tournee geklaut. Egal, mit dem kam ich eh nicht so gut zurecht. Das wird schon alles seinen Sinn haben. Jetzt kaufe ich mir halt ein neues Teil. Wahrscheinlich wieder einen Fender. (lacht) Geht schon in Ordnung. Mir ist wichtig, dass ein Instrument möglichst leicht ist. Ich möchte nicht allzu schwer daran tragen.

FRAGE: Du wirkst ziemlich cool - siehst du dich selbst auch so?

BEEN: Mein Gott, was ist schon cool? Wenn ich mir meine Helden aus der Musik-Historie der letzten 40 Jahre ansehe, bin ich mir nicht sicher, ob überhaupt jemand cool gewesen ist. Die ganzen großen so genannten Superstars waren eigentlich verunsicherte Leute, die möglichst viele Songs hinterlassen und möglichst rasch sterben wollten. Okay, das ist nicht wirklich nett, das zu sagen. Aber ich kann die späten 60-er und frühen 70-er, was den Rock 'N' Roll angeht, nicht anders einschätzen.

FRAGE: Und wie ist deine Einschätzung, was den Rock 'N' Roll 2010 angeht?

BEEN: Ein Kommen und ein Gehen, wie gehabt. Nicht wenige, oft der Öffentlichkeit unbekannte Musiker, sterben weg, manche noch nicht mal 30 oder 40. Es ist eine merkwürdige Branche geworden. Wenn du heute sagst, dass dein Job Rock-Musiker ist, ist das nicht mehr wirklich angesagt. Als Banker hast du bei den Ladies bessere Karten, wenn du mit ihnen anbändeln willst. Wir Rocker sind da ziemlich außen vor.

FRAGE: Du hast über das neue Album gesagt, dass Musik für dich  etwas wie Licht ist. Wie hast du das konkret gemeint?

BEEN: Licht steht für Dynamik, für Leidenschaft, für Leben per se. Das wollte ich mit diesem Satz zum Ausdruck bringen! Musik verbindet alles und jeden. Auch Kultur verbindet alles und jeden. Das ist doch das Schöne an diesem Dasein - dass wir verbunden sind. Eine Art Hippie-Ideal, das ist mir klar. Macht aber nichts. In Zeiten wie diesen, die hart und unbarmherzig geworden sind, ist dies das optimale, das ich anzubieten habe.

offizielle Site


Leah interview in Berlin



So, being from the land of the free, have you heard anything about Berlin or been here before?

I used to play in a lot of electronic bands a few years back and we used to play in a lot of huge warehouses here in the city and there is one in particular that has since been shut down we used to play at a lot. Actually, Rob and I nearly got arrested here when we were playing last time in February. We were tagging a wall with our album name, Beat The Devil’s Tattoo, and we wanted to tag here because it’s Berlin and you’re surrounded by graffiti – we thought people didn’t mind that so much here! Of course, our luck as we were doing it, not just a cop car pulled up but a whole big van of about 10 cops pulled up and took us in the van and Rob made up a story how we were getting married so wanted to tag our names on the wall. Because the cops showed up when they did, we only got to write the first two letters of ‘BEAT’ (B and E) and then somebody went back and finished it later – Rob actually has the picture of the finished piece on his phone – but it wasn’t finished by us.

That’s cool – so someone actually finished the letters with the album name then, rather than some random non-sensical rubbish on the wall.

Yeah exactly – so we made our mark here – sort of!



It’s a shame that the police stepped in though to stop the artwork in progress!

They were trying to convince us that it was unacceptable to make graffiti art but it’s kind of hard to take that advice when it’s literally in the city everywhere!

We’ve just come through our May day protests here in Berlin – you know where people pull up rocks in the streets and chuck them at the police and each other.

Yeah but I’ve always really liked that. I particularly like, as I said before, the chaos of using all of the empty spaces as music venues – I like the vibe where you can just do whatever you want – to see how far you can get. It seems here that there is more of a freedom to do what you want. I know a lot of musicians moved from New York to be here in Berlin because New York was becoming increasingly uninspiring and also too expensive to live so people moved on mass.

Ok enough of the freedom and D.I.Y that we both love so much – what do you think of the ’singles’ generation (aka people that are more likely to buy/download just one track and not buy an entire album)?

Well, I think it all depends on what you want to get out of music. When you buy the single you are getting a snapshot of the album. This may not apply to all albums but when you listen to some of them they are better regarded as a whole – like a story – so when you only listen to one tiny piece of that story something definitely gets lost. In buying the single you only get a small chapter of it rather than gaining the full experience of it. But then again, if you aren’t looking for that, then just buying the single is ok – it really depends on what you want out of it.

Do you think that this singles mentality is partner with our being dubbed the ‘A.D.D’ generation?

Yes totally. It’s like instant gratification. When you sit down and get a little bit deeper into something whether that be what you read or watch on tv or films, it’s all like fast food for your brain.

…and the golden question – what do you think about iTunes and Apple as a whole – seeing as they have such a muscle in the music industry these days?

Rob and I were actually discussing this the other day. There seems to be the impression that quality these days is determined largely by numbers in the music industry – whether that be in sales or in the amount of money you make for your label or your managers or whatever. I’m not sure if iTunes directly has something to do with that or not. It’s a strange situation with iTunes because there are other stores where you can buy the same things (Amazon mp3 store being one), but iTunes are by far the biggest. I use iTunes and I like it – it’s a quick way to get your hands on something particular that you need. But it’s totally not the same as actively going into a record shop – and it never will be – because you have no real relationship with what you are buying. Smaller bands can benefit from it too though as they can be a part of it.

What do you think of illegal music downloading?

I think its fine – people can share it and use it however they want. Again, it goes back to what kind of experience you want to get out of your music. Some people might just illegally download that one single and get that one hit off the record or whatever and some people want to feel it and listen to it and hold the vinyl or go through the experience of listening to the whole album. This is the reality – it’s happening and you just have to deal with it. For a while there was this illusion that musicians were making a lot of money and that money was going on buying fast cars and fancy houses and I can understand why if you’re outside of it you think, ‘why should I pay for the music if it goes towards all of that excess’? What’s the point of that? Those people don’t need money. It’s kind of the industry’s fault that people have that attitude towards what the value of the product is. There’s this kind of idea like we musicians have too much – so we have to pay for it.

Now on to your latest album, Beat The Devil’s Tattoo, what’s the title all about?

We couldn’t for the longest time figure out what we were going to call it and there were weird things floating around but we didn’t have anything that we really liked and stuck with us and a friend of ours was talking about making an album with different musicians doing Edgar Allen Poe poems and I have this big book of short stories and poems so we were going through that and I was always obsessed with Annabel Lee so that was why I even had the book in the first place. I gave the book to Rob and he was reading the Devil In the Belfry and he came across the phrase of beating of the devil’s tattoo and he went on to research and discover that it had several meetings. Back in the old days it was the beating of the drums to call the soldiers back home and then it later became how you refer to someone who is twitching or about to jump out of their own skin. It hasn’t been used in a while and it stuck with us. It was something that made sense and it fit.

A toughy – how is it HONESTLY being a girl in a rock n’ roll band? Especially one as strong and immense as BRMC…

I think it’s no different than being a guy in a rock n’ roll band. When you are working, gender never plays a role in any of what we do – it’s about the music and creating what you do and presenting yourselves in the best way possible. What you have to contribute doesn’t change whether you are a boy or a girl – it’s the same job and requires the same input. There’s no special treatment given or expected. It goes beyond gender.
Another totally random one, but because you share the same gender, what do you think about Lady Gaga?
I think the music is absolutely appalling. It’s awful – really fucking awful. I think it’s probably some of the dumbest lyrics I have ever heard in my life and it means absolutely nothing to me. I’ve seen some live clips of her and she can definitely sing and I’m sure she’s got talent of some sort – but that kind of music doesn’t touch me in any way shape or form – it makes me want to cut my ears off. It’s a shame if she is in fact really talented if that’s how she uses her gift – if you want to talk about fast food music or junk food music – I think her music equates to Mc Donalds – but just with trashier outfits.
Make sure you go and check out Black Rebel Motorcycle Club’s latest album, Beat The Devil’s Tattoo – it’s fucking serious. I bought it twice AND a t-shirt too which was printed on 100% organic cotton and is guaranteed green – how rock n’ roll are they?!
Go to the band’s website now for full details.



bringthenoiseuk.com robert interview


Vienna show...

Der Black Rebel Motorcycle Club machte in der Wiener Arena ein wenig Krach

Wien - Black Rebel Motorcycle Club ist nicht nur ein langer, sondern auch ein verführerischer Name. Wird doch von anständiger Rockmusik gerne verlangt, dass sie gefälligst tüchtig gegen die Welt der Älteren anlärmen solle. Das Trio aus San Francisco trägt das Rebellentum nun gleich im Namen, zitiert nebenher den zwar durchwachsenen, aber umso wirkungsmächtigeren Brando-Film Der Wilde und lädt zum Anschluss ein. Das Logo auf der Lederjacke sichert die Mitgliedschaft im Club. Die Uniform muss freilich so schwarz sein wie die Panier, in der Robert Levon Been und Peter Hayes an den Saiteninstrumenten seit gut zehn Jahren auf den Bühnen der Welt stehen.

Als The Strokes 2001 das Gitarrenrevival der Nullerjahre einläuteten, standen auch die Kalifornier im Zentrum der Aufmerksamkeit. Ihr Debüt B.R.M.C. baute zwar nur auf gut abgehangenen Versatzstücken des lärmenden Gitarrenrock auf, die Zeit war aber reif und die Begeisterung groß. Die folgenden, zwischen Schunkelblues und Garagenschnittigkeit changierenden Alben brachten weniger Ruhm, die Fanbasis konnte jedoch gehalten werden.

Der Innenhof der Wiener Arena war somit am Montag auch trotz himmlischer Dauerberieselung gut gefüllt. Die Zeichen standen auf ehrliche Handarbeit an Gitarre, Bass und dem durch Leah Shapiro neu besetzten Schlagwerk. Die gab es dann auch, allerdings mit Abstrichen. Peter Hayes wirkte die meiste Zeit etwas unenthusiastisch, mehr Druck und Lautstärke hätten die Stimmung auf konstant höherem Level halten können. So verwandelte sich das Publikum auch an vorderster Front immer wieder in ein gemächlich nickendes Kapuzenheer. In den Momenten, in denen sich die Band die "Come on!" -Rufe zu Herzen nahm, war die Verzückung dafür umso größer. Da flackerte das Licht, da dampfte der Nebel, da war die Welt in Ordnung. Die Wolken waren vergessen und alle Mitglieder im Club der rebellischen Motorradler. (Dorian Waller/DER STANDARD, Printausgabe, 19. 5. 2010)


11/05/10 Clermont@Coop De Mai

Soirée exceptionnelle à la Coopérative de mai de Clermont-Ferrand avec le passage de la comète sonique US Black Rebel Motorcycle Club, très en forme et d'humeur à prolonger la nuit, avec en première partie les prometteurs américains de Zaza... Ce mardi 11 mai est à marquer d'une pierre noire, tant la prestation furieuse, sombre et agressive de BRMC fut impressionnante, permettant de voir ferrailler scéniquement une véritable machine de guerre pendant deux heures ! Les plus de 1000 personnes qui ont eu le privilège d'assister à cela ont, en plus, eu droit à un bon concert en ouverture, le groupe choisi par Peter Hayes & Co, Zaza, ayant fait bonne impression. Dans ces conditions de rêve, on comprend tout à fait le fan énamouré (et bourré !) qui a hurlé " I love you ! I Love You ! I Love You ! Thank you very much !! " en direction du micro au cours de cette grand messe très réussie signée BRMC.

Zaza, Une musique torturée, anxiogène et noire...

Dès les premières notes et au premier regard, on saisit immédiatement pourquoi Black Rebel Motorcycle Club a permis à Zaza - ce nom, quand même ! - d'assurer de nombreuses premières parties sur son actuelle tournée... Bien sûr, il y avait de la place dans l'immense tour bus noir du groupe et dans le semi remorque qui accompagne la tournée Beat The Devil's Tatoo... Mais ce n'est pas la raison principale ! Formé par une ex Warlocks (basse, chant) avec deux acolytes (batteur, " machiniste " et guitare), Zaza produit une musique torturée, anxiogène et noire qui a tout pour plaire à BRMC et à son public. Le mélange made in Zaza entre le rock bruitiste de Sonic Youth et le rock psyché Velevetien usiné à Brooklyn, New York est de nature à provoquer des hallucinations du meilleur effet. Il faut dire que tout en faisant mine d'être gentiment arrogants et las, les trois musiciens manoeuvrent comme il faut pour provoquer un décollage chaotique vers l'enfer : le batteur délivre des rythmes basiques et tétanisants, tout en triturant des samples aux humeurs délétères, la bassiste/chanteuse envoie des lignes de basses inquiétantes et des parties vocales spectrales, le guitariste/chanteur rajoutant, quant à lui, de bonnes couches de distorsion et de chant aérien. Cette musique se révèle parfaite pour opérer un rapprochement stratégique, prélude à un échange de fluides... A découvrir !

Black Rebel Motorcycle Club, Génialement macabre, superbement puissant et admirablement violent...

Avec un début de programme bien foutu, un son salement démentiel (évoquant un Boeing au décollage percutant un Concorde en train d'exploser), des lumières vrillantes et un public réceptif et chaleureux, le groupe Black Rebel Motorcycle Club est placé dans un contexte idéal pour réussir son concert... Ce qu'il s'empresse de faire avec la morgue et l'attitude bravache qui sied aux vrais seigneurs rock 'n roll. Sans dire un mot, en serrant les dents, le trio composé de Robert Levon Been (chant, basse, guitare électrique et sèche), Peter Hayes (guitare, harmonica, chant, basse, ex Brian Jonestown Massacre) et Leah Shapiro (batterie cogneuse, ex The Raveonettes) commence son set génialement macabre, superbement puissant et admirablement violent en délivrant des titres lourds et menaçants, tout en poussant les amplis dans le rouge. C'est une véritable boucherie destinée à faire saigner les oreilles, exploser les yeux et décrocher la cervelle vers la folie pure.

Un set oscillant entre rock shoegaze à la My Bloody Valentine et Jesus And Mary Chain, virées psychédéliques particulièrement prenantes, country blues hyper cradingue, pop tourmentée et folk viscéral...

La petite nouvelle, Leah Shapiro, fait le job avec classe, mettant parfaitement en rythmes les interventions obsédantes de ses comparses, Robert Levon Been, chantant tel un croisement entre Liam Gallagher et Johnny Rotten et triturant sa basse comme un psychopathe et Peter Hayes, vocalisant lui aussi de manière délicieusement hautaine et fatiguée, tout en truffant les morceaux de géniales et ratatinantes stries guitaristiques. Inutile d'en rajouter des caisses : le public est plongé dans le bonheur le plus total avec ce set oscillant entre rock shoegaze à la My Bloody Valentine et Jesus And Mary Chain, virées psychédéliques particulièrement prenantes, country blues hyper cradingue, pop tourmentée et folk viscéral. En réussissant à être à la fois agressif, lancinant et versatile le son de BRMC fait très mal en live.

La chevauchée sauvage et rageuse de Black Rebel Motorcycle Club est réellement impressionnante...

Le groupe californien navigue à vue entre ses tubes intemporels comme Whatever Happened To My Rock 'Roll (toujours aussi jouissif et addictif, on se souvient d'ailleurs l'avoir gueulé pendant de nombreux jour après le show de BRMC à Benicassim en 2002), le terrifiant Red Eyes And Tears, l'énervé Spread Your Love ou encore l'imparable Stop et ses dernières compositions frappées du sceau de la classe : le décérébrant Conscience Killer, le très blues Beat The Devil's Tatoo, l'infernal River Styx, le très shoegaze Bad Blood, le bien nommé War Machine, le très véhément Shadow's Keeper ou le génial Aya - un des meilleurs nouveaux titres interprétés ce soir avec couplet où Mr Turner désaccorde sa basse pour la faire rugir sauvagement et où le refrain délivre une mélodie pop qui fait voyager au milieu des étoiles. Avec tous ces morceaux d'anthologie, la chevauchée sauvage et rageuse de Black Rebel Motorcycle Club est réellement impressionnante ; tant et si bien qu'elle n'a aucun mal à maintenir le public en haleine... Et ce malgré sa durée remarquable : deux heures hyper intenses, entrecoupées de passages plus légers : deux titres (le deuxième étant un peu trop mielleux) joués et chantées au piano par Robert Levon Been, un très beau passage folk avec la reprise bouleversante de Visions of Johanna de Bob Dylan par le même Robert en solo magistral, de très beaux instants sans basse avec deux guitares psyché blues et un final magistral d'obédience country folk rock.

On gardera longtemps en tête l'image du fronton de La Coopé avec le nom de Black Rebel Motorcycle Club écrit en grosses lettres...

Du grand art et une belle générosité pour un groupe qui s'est déridé sur la fin et a paru aussi touché qu'amusé par l'accueil enthousiaste du public... Le fan alcoolisé évoqué en début de chronique a vraiment eu raison de crier son amour et sa gratitude à ce groupe tout à fait exceptionnel ! On gardera longtemps en tête l'image du fronton de La Coopé avec le nom de Black Rebel Motorcycle Club écrit en grosses lettres...


streetpress.com on BRMC (fr.)


mainstage musikmagazin

11. Mai 2010 | von Carsten

Wieder einmal befindet sich der Tour-Tross des Black Rebel Motorcycle Club auf Streifzug durch Europa. Am heutigen Sonntag haben die Kalifornier zum wiederholten Male ihre Zelte in der hamburger Markthalle aufgeschlagen. Die strahlende Sonne versüßt diesen ersten Sonntag im Mai und lässt auf einen lang anhaltenden und intensiven Sommer hoffen. Im verwobenen Backstage des Clubs begegnen wir schließlich einem ausgeruhten und gesprächigen Peter Hayes.

Allen, durch einschlägige Fachmagazine geschürten Klischees zum Trotz erweist sich der Sänger und Gitarrist des us-amerikanischen Trios als höflich und kommunikativ. Unsere Befürchtungen einem teilnahmslosen Musiker gegenüber zu sitzen, werfen wir schnellstmöglich über Bord.

In der Folge entwickelt sich ein erquickendes Gespräch über die personelle Umbesetzung der Band sowie über psychische Verbundenheit mit den Fans und Sympathien für die Hells Angels. Außerdem blieb zu klären, wie das Mitwirken der Band im Skandal-Film “Nine-Songs” zu Stande kam.

Mainstage: Ihr seid eigentlich permanent auf Tour. Wie gestaltet sich dabei Euer Songwriting- Ihr habt in den vergangenen Jahren viel veröffentlicht.

Peter Hayes: Wir haben keine andere Möglichkeit, als unterwegs zu schreiben. Wir schreiben während Soundchecks, in Hotelzimmern, wo immer es möglich ist. Manchmal kommt auch nichts.

Euer Name geht mit dieser Art zu schreiben einher. Black Rebel Motorcycle Club: “writing on the road.” Ich habe einen Artikel über Euch gelesen in dem stand, dass Ihr Euer Plattenlabel Virgin gewählt hättet, weil es Euch künstlerische Freiheit garantierte.

Na ja, die haben uns zugesichert, dass wir machen könnten was immer wir wollten. Glücklich waren die damit aber nicht.

Aber mittlerweile bereuen sie es wohl nicht mehr, Ihr seid schließlich sehr erfolgreich.

Yeah, auf jeden Fall. Ich meine, wir können Welttourneen spielen. Aber die Angelegenheit ist, dass die meisten Plattenfirmen mit sogenannten 360-Verträgen arbeiten. Die werden dann am kompletten Einkommen der Bands beteiligt. Seien es T-Shirt-Verkäufe oder Tour-Einnahmen. Bei uns hat das nicht funktioniert- wir haben denen unsere Tour-Einnahmen nicht gegeben.

Und das ist ein guter Ansatz

Na ja, für deren Angelegenheiten nicht unbedingt.

Ist das nicht auch ein wichtiger Idetifikationsfaktor für Eure Fans- Ihr bleibt Euch selber treu.

Ich wüsste nicht was wir ändern sollten. Ich meine, wir versuchen unser Leben zu finanzieren, unsere Mieten zu zahlen und tun andererseits was wir lieben. Kleine Veränderungen gibt es vielleicht schon- das ist ein typisches Ding was passiert. Viel zu verändern gibt es nicht. Wir tun, was wir tun. Eigentlich ganz simpel. Was musikalische Trends betrifft, ziehen wir nicht mit. Ich kann nicht verstehen, warum Bands so etwas tun. Wenn der Trend ist tanzbar zu sein, machen sie “Dancehit”-Alben. Wenn der Trend anders ist, machen sie eben etwas anderes. Ich bin da nicht wirklich bewandert. (lacht)

Ich war sehr von “Howl” beeindruckt. Kurz vor der Veröffentlichung habe ich einen Festival-Auftritt beim Hurricane von Euch gesehen, den Ihr etwas rauer bestritten habt. Ein paar Wochen später kam dann “Howl”…

War das der Auftritt, bei dem auf einmal der Strom auf der Bühne ausging und wir ein paar Akustik-Songs gespielt haben?

Ich glaube.

Ich kann mich an einen Auftritt dort erinnern, bei dem wir mit Stromausfällen zu kämpfen hatten und wir “Whatever happened to my Rock ‘n’ Roll” dann nur mit einer Akustik-Gitarre gespielt haben.

Das Wetter war auch ziemlich schlecht. Was ich fragen wollte: Viele Kritiker meinten, dass “Baby 81″ und “Beat The Devil’s Tattoo” eher Euren Wurzeln entsprechen würden, wohingegen “Howl” dem nicht gemäß sei. Würdest Du trotztem sagen, dass es ein typisches Black Rebel Motorcycle Club-Album ist?

Auf jeden Fall. Wir haben viele Einflüsse aus dem Blues, Folk, Americana. Seit dem ersten Album schreiben wir derartige Songs und haben das immer fortgeführt. Das lieben wir an der Musik und das gehört zu der Freiheit, die wir zwei uns nehmen. (Anm. d. Red. Peter Hayes und Robert Levon Been) Wir kümmern uns nicht besonders darum, ob eine Band einem besonderen Stil entsprechen muss oder der Sound gewisse Einzelheiten aufweisen muss. Gewisse Sachen zu tun, nur weil man sie tun muss? Daran glaube ich nicht. Der Grund Musik zu machen ist doch, weil man frei ist und tun kann, was man will. Auch wenn Mist dabei heraus kommt. (lacht)

Das begründet nochmals Euren Vertrag. Darin heißt es, dass Ihr tun könnt, was Ihr wollt.

Das war die Idee, obwohl die Plattenfirma seit dem ersten Tag nicht wirklich erfreut darüber war. Während der Aufnahmen zum ersten Album wollten sie uns fallen lassen und andere Produzenten und Techniker einbeziehen. Wir wollten diese Angelegenheiten aber selber klären und selber heraus finden, ob wir mit diesen Leuten überhaupt zusammen arbeiten können. Darufhin meinten sie dann, dass wir wohl besser bei einem Indie-Label unter Vertrag stehen sollten und wir meinten “O.K., dann müsst Ihr uns rausschmeißen.” (Pause) Aber das haben sie nicht getan.

Und das war eine sehr gute Entscheidung.

Das denke ich doch. (grinst) Ich meine, auch wir haben blöde Fehler gemacht.

Ich würde gerne noch einmal auf  “Howl” zurück kommen. War es ein bloßer Zufall ein solches Album zu machen, weil Nick gerade nicht mit Euch spielen konnte oder war eine derartige Platte schon länger geplant?

Es war schon geplant, allerdings spielte die damalige Situation ebenfalls eine Rolle. Nick war nicht verfügbar und wir beschlossen, dass dies die Zeit sei, ein solches Album zu machen- schließlich hatten wir genug Songs gesammelt. Ursprünglich hatten wir eigentlich die Absicht das Album komplett akustisch zu halten, bis Robert und ich begannen auch Schlagzeug-Sequenzen einzuspielen.


Wie hat sich Eure Arbeit verändert seit Nick ging und Leah neu hinzu kam.

Ehrlich gesagt hat sich dieser Prozess gar nicht so sehr verändert. Ich muss erst einmal überlegen, wie ich das richtig formuliere. Nick war nie so wirklich am Songwriting beteiligt.

Also sind Robert und Du immer noch hauptsächlich für das Songwriting verantwortlich.

Das geht nicht gegen Nick. Ich meine, es gab Songs an denen er Anteil nehmen wollte und sich auch beteiligt hat.

Auf Eurer Live-DVD spielt Ihr die Songs sehr nah an der Album-Vorlage.
Die meisten.

War dies auch der Grund, warum Ihr einen zweiten Gitarristen mit auf die Bühne genommen habt?

Yeah, das war die Idee. Wir haben gedacht, dass wir etwas an Tiefe verlieren, wenn z.B. die Akustik-Gitarre fehlt. Allerdings haben wir den zweiten Gitarristen nicht mehr dabei. Jetzt können wir das bei den meisten Songs entbähren.

Ganz nebenbei seid Ihr alle hervorragende Instrumentalisten. Trotzdem hast Du die Tasten Deines Keyboards mit den jewiligen Noten beschriftet. Warum?

Weil ich keine Noten lesen kann. Ich kenne also nicht die einzelnen Noten, die ich spiele, sondern nur die Tasten. Außerdem geht es auch darum, dass ich nicht immer nachdenken will, während ich spiele. Deshalb ist dort meistens auch ein Leselicht, wenn die Lichter runter fahren und es auf der Bühne dunkel ist wie im Sack.

Ich habe eben schon erwähnt, dass Ihr gute Musiker seid. Du spielst eine Reihe verschiedener Instrumente. Robert genau so. Wann hat das angefagen? Haben Eure Eltern Euch angespornt etwas Künstlerisches zu tun?

Ein bisschen schon. Meine Mutter hat mir geholfen Gitarre zu lernen. Sie hat mir während eines Wochenendes einen Song beigebracht- Flamenco-Gitarre. Das war mein Anfang spielen zu lernen. Ich glaube, es waren nur 4 oder 5 Akkorde in diesem Song. In der High-School habe ich dann Posaune gelernt und unter anderem in Marching Bands gespielt. Nicht einmal durch dieses ganze Spielen habe ich gelernt Noten zu lesen. Bei der Posaune habe ich mir die Fingerstellungen gemerkt. (lacht)

Ich war ganz schön überrascht, Dich Posaune spielen zu sehen. Hast Du den Film “Nine-Songs” gesehen?

Nicht komplett.


Wahrscheinlich nur den Anfang, weil “Whatever happened to my Rock ‘n’ Roll” der erste Song des Films war.

Es war derselbe Regiesseur, der auch “24 Hour Party People” gedreht hat. (Anm. d. Red. Michael Winterbottom) Dieser Film hat uns gefallen. Er meinte zu uns, dass er einen neuen Film machen würde und fragte, ob er zu einem Konzert von uns kommen und aufnehmen dürfte. Er meinte, dass wir ihn gar nicht bemerken würde, was einfach für uns klang und so war es auch. Wir haben ihn nicht getroffen und auch nicht gesehen. Er meinte, es ginge um die Beziehung zwischen zwei Menschen. (lacht)

Der Hauptdarsteller hat mal in einem Interview gesagt “it’s just fucking”. Hinzu kommt, dass beide Darsteller Amateure waren, die realen Sex vor der Kamera hatten. 

Dann war das wohl so, keine Ahnung.

Habt Ihr vorher nicht über die Attitüde des Films nachgedacht?

Ich meine, es war ein Konzert. Wir haben nichts getan außer unseren Auftritt zu spielen. Ansonsten waren wir nicht beteiligt. Über die Handlung habe ich mir nicht viele Gedanken gemacht.

Viel Handlung gab es auch nicht.

Nicht wirklich. (lacht) Wir haben ein paar Szenen gemeinsam während eines Abendessens gesehen. Wir waren gerade dabei das Video zu “Ain’t No Easy Way Out” zu drehen und dachten nur verdammt. (grinst)

Ja, die Handlung ist schon ein bisschen komisch.

Ich habe kein Problem damit, ich war nur überrascht. Er meinte es sei eine Geschichte über die Beziehung zwischen zwei Menschen. (lacht)

Vielleicht solltest Du Dir den Film nochmal in Ruhe ansehen.

Kein Problem, ich habe ein Exemplar.


Vor ein paar Jahren hast Du mal gesagt, dass Du Dich nicht für Filme interessierst. Wie kann das funktionieren, wenn man in L.A. lebt?

Ich interessiere mich nicht für Filme. Robert tut das. Da ist er Fachmann. Ich merke mir nicht die Namen von Schauspielern und bin nicht besonders gut darin mir die Namen von Musikern zu merken. Bei mir macht es da einfach nicht klick.

Apropos Namen. Noel Gallagher ist einer Eurer prominenten Fans. Du hast einmal gesagt, es sei schön anerkannt zu werden, aber keine Ehre diese Anerkennung speziell von Noel Gallagher zu bekommen.

Es ist immer schön respektiert zu werden, egal von wem es kommt, wirklich. Ich weiß nicht, ob es Respekt ist, aber auf jeden Fall ist es ein netter Kommentar. Er hat diesen Kommentar gemacht, als wir nach einem Label gesucht haben. Dadurch hat er die Plattenfirmen auf uns aufmerksam gemacht, was traurig ist, aber der Wahrheit entspricht. (lacht) Erst dadurch haben sie gemerkt, dass da vielleicht etwas sein könnte. Dafür müssen wir ihm dankbar sein und sind es auch. Das haben wir ihn auch wissen lassen.

Ihr kommt aus L.A., wie ich schon sagte. Spürt Ihr dort noch den Geist der 60er Jahre?

Überhaupt nicht. Es ist mittlerweile einfach nur noch eine große Touristen-Attraktion.

Es ist also komplett kommerzialisiert?

Absolut. Wir haben ein paar mal im “Whiskey” gespielt, dort wo The Doors auch gespielt haben. Wir haben dort zusammen mit 6 anderen Bands gespielt. Die zerren dort die ganze Nacht Leute in die Clubs herein und wieder heraus. Mit den Bands machen sie das nicht anders, was schon ganz schon entsetzlich ist. (lacht)

Aber trotzdem würdest Du nicht nach San Francisco zurück wollen, oder?

Oh, ich würde gerne dorthin zurück gehen- es ist wundervoll dort. Wir haben nur nicht die Möglichkeit dazu.

Ich frage aus dem Grund, weil San Francisco ebenfalls ein großer Name in den 60ern war und ich dachte, es könnte ähnlich kommerzialisiert sein könnte, wie es mit L.A. der Fall war. Das stimmt aber anscheinend nicht.

Auf jeden Fall nicht auf dieselbe Art. Ich meine, in den 60ern haben sie Busladungen von Leuten nach San Francisco gekarrt und meinten “schaut Euch all die Hippies an”. Das war also komischerweise damals auch kommerziell.

Mit all den T-Shirts und Fahnen.

Ja, aber das hat sich geändert.

Beeinflussen Städte wie L.A. oder San Francisco Euer Songwriting oder schottet Ihr Euch gegen solche Einflüsse ab und schreibt nur aus Eurer Emotion heraus.

(Überlegt) Abgeschottet nicht, aber ich sehe keine Gruppen von Menschen, die in diesen Städten wirklich hervor stechen. Es gibt keine Art von Szene dort, die mich maßgeblich inspirieren würde. Wenn Du verstehst, was ich meine. Ich habe während meiner Zeit, die ich dort lebe keine Gruppe gefunden, die mich hochgradig inspirieren würde, was in Ordnung ist. Es gibt individuelle Persönlichkeiten, die mich inspirieren, aber nicht als eine große Bewegung von Leuten.


Ich möchte mich auf “Baby 81″ beziehen. War das Album als Hommage an die Hells Angels gedacht?

Nein, nicht wirklich. Die Idee kam von Nick. Es ging über eine Geschichte eines Kindes, das den Tsunami überlebt hat und mit der Nummer 81 beziffert wurde, weil sein Name unbekannt war. Andernfalls ist es natürlich die Abkürzung für die Hells Angels.

Fühlt Ihr Euch den Hells Angels verbunden. Gibt es Unterstützungen von Eurer Seite?

Absolut. Ich meine, wir geben denen kein Geld. Die Ideale, die sie vertreten sind wichtiger, als die einzelne Person in dieser Gruppe, egal ob es Pagans, Hells Angels oder andere Gruppierungen sind. Ich meine, es gibt Arschlöcher in jeder dieser Gruppen, da bin ich mir ganz sicher, aber die gibt es auch in jeder republikanischen oder demokratischen Partei. Es geht mir dabei mehr um den Freiheitsgedanken. Ein Freiheitsgedanke, der durch diese Gruppierungen stärker repräsentiert wird, als es die republikanischen oder demokratischen Parteien in den Vereinigten Staaten könnten.

Hast Du das Buch von Hunter S. Thompson über die Hells Angels gelesen?

Nein, aber ein paar Bücher von Sonny Wirdges.

Ich meine, die Beschreibungen könnten dicht an der Realität sein. Diese Gruppendynamik, dieser Zusammenhalt. Das Gefühl des Outlaws.

Gut, sie werden Outlaws gennant und natürlich ist Töten zu verurteilen, aber ich meine, es gibt Arschlöcher die im Namen der Religion töten. In der christlichen Kirche, in der katholischen Kirche gibt es Menschen die töten und vergewaltigen- das sind verdammte Outlaws. Eine Motarrad-Gang? Das ist eine viel kleinere Gruppe. (lacht) Gut, auch darunter sind Outlaws. Aber diese Gruppen sind freier.

Apropos frei. Fühlst Du Dich Deinen Fans gegenüber verantwortlich, im Bezug darauf, dass Du ihnen gibst, was sie brauchen?

Nein, nicht wirklich auf diese Art. Ich denke, dass dort schon eine Verbindung besteht und wir den Emotionen und Hoffnungen gewisser Menschen auf dieser Welt eine Stimme verleihen können, aber letztendlich drücken wir uns selber aus und wenn irgendjemand genau so fühlt, dann ist das großartig. Und es gibt einige die genau so fühlen. Ich weiß nicht genau, ob darin auch eine Verantwortung liegt. (überlegt lange) Ich respektiere die Idee sich mit uns verbunden zu fühlen, aber letztlich müssen wir wir selber sein.


Ich habe einen Kommentar eines begeisterten Konzert-Besuchers gelesen, der von Roberts bodenständiger und höflicher Art äußerst angetan war. Ist diese Bodenständigkeit wichtig für Euch?

Absolut. Das ist unser eigenes Ding. Ich meine, es ist schon zu oft passiert, dass Musiker der Idee verfallen sind, dass sie wichtiger seien, als sie in Wirklichkeit sind. Das ist wohl der einfachste Weg diesen Umstand zu beschreiben. Ich meine, wir machen Musik- ganz einfach. (überlegt) Macht das Sinn? (lacht)

Ich denke schon. Es ist in der heutigen Zeit selten geworden, dass Bands wirklich authentisch sind. Mit der Zeit geht diese Authenzität ein wenig verloren, wie Du vorhin auch schon gesagt hast. Es ist also gut zu wissen, wer man ist.

Ich meine, es gibt keinen wirklichen Plan daran. Wieso sollte ich nicht mit Menschen sprechen, denen unsere Musik etwas bedeutet. Wofür brauche ich einen Bodyguard. Ich meine, gut, gäbe es einen Grund und ich hätte Angst vor Menschen. Aber auf diese Art möchte ich nicht leben.
Einige Stunden später steht Hayes gemeinsam mit seinem langjährigen Mitstreiter Robert Levon Been sowie der kürzlich hinzu gekommenen Leah Shapiro auf der Bühne der Markthalle. 2 Stunden und 15 Minuten intensives Konzerterlebnis lässt das Trio dem begeisterten Publikum zu Teil werden und spätestestens zu diesem Zeitpunkt klärt sich eindeutig, was der Gitarrist und Sänger als psychische Verbundenheit zwischen Publikum und Band bezeichnete.
Einen ausführlichen Bericht des Konzerts in der Markthalle findet Ihr hier.